Stemma abbaziale
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Monastero Esarchico di Santa Maria di Grottaferrata - Monaci Basiliani

Corso del Popolo, 128 - 00046 Grottaferrata (RM) - Tel. (0039) 06.945.93.09 - Fax (+039) 06.945.67.34

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Il casotto d'accesso alle catacombeLe catacombe Ad Decimun furono scoperte casualmente nei primi anni del XX secolo mentre veniva lavorata la terra del vigneto sovrastante: infatti in quella occasione, sotto il peso dell'aratro, la terra fran˛ mettendo in luce la scala d'accesso del cimitero. Tutta la zona era giÓ conosciuta dagli archeologi perchÚ ricca di un grandissimo numero di resti antichi appartenuti a grandi ville romane. Nei paraggi delle Catacombe i reperti archeologici sono sempre stati numerosi, tanto da fare intuire la presenza, proprio in quel luogo, di un centro abitato. Questo nucleo urbano Ŕ stato identificato dagli studiosi come la "ComunitÓ dei Decimensi", cioŔ coloro che abitavano al decimo miglio della via Latina, proprio nel punto in cui essa si intersecava con la via Valeria, oggi chiamata via della Cavona. Gli abitanti, come testimoniano le epigrafi trovate nel luogo, dovevano appartenere ad un ceto medio-basso: forse erano gli stessi contadini che lavoravano la terra nelle ville patrizie adiacenti.

Le Catacombe oggi sono situate nei pressi della biforcazione della Via Anagnina e contengono circa 1.000 tombe risalenti al II/V secolo d.C. che si estendono per circa 250 metri lineari.
Si giunge ad esse dopo aver superato un cancello in ferro e dopo aver disceso 27 gradini anticamente rivestiti in marmo, sormontati da una costruzione recente realizzata in laterizio che serve da protezione.
All'interno le gallerie sono state scavate direttamente dentro un banco di peperino e presentano due lucernari uno dei quali, posto subito dopo il secondo cunicolo, Ŕ molto alto ed Ŕ affiancato da un pozzo profondo che, secondo gli studiosi, poteva essere o una cisterna o un acquedotto che riforniva le ville circostanti.

I cunicoli Le gallerie presentano tutte un soffitto a botte che anticamente era ricoperto da un intonaco, le cui tracce sono ancora ben visibili. Proseguendo il percorso, ci si accorge che tra di esse esiste un dislivello di circa un metro tanto da essere definite dagli studiosi come "Catacombe a doppio piano contiguo".
Ma la principale particolaritÓ di questo cimitero Ŕ la presenza di un grandissimo numero di epigrafi e graffiti posti su lastre marmoree che servivano a chiusura dei loculi, contenenti uno o pi¨ corpi. Tra tutte Ŕ degna di nota l'epigrafe detta "del Buon Pastore", dove, oltre all'iscrizione funebre sulla quale si legge: "Al carissimo benemerente fratello Marciano, Ilaro fece in pace", sono raffigurati ai lati un Buon Pastore posto tra due palme ed un vaso da cui fuoriescono dei virgulti che nutrono con i loro chicchi due uccelli.

Come ogni altra catacomba, anche questa Ŕ ricca di "tegule" fittili, utilizzate anch'esse come chiusura dei loculi; esse aiutano con i loro bolli a capire e a conoscere, oltre che la provenienza, la data sia dei materiali che delle tumulazioni.

Nella Catacomba Ad Decimum, sono scarsissimi gli elementi pittorici perchÚ danneggiati dall'umiditÓ e dall'incuria del tempo. Nell'arcosolio detto della "Traditio Legis", troviamo raffigurato al centro della parete di fondo il Cristo nimbato che alza la mano destra benedicente, mentre con la sinistra consegna un rotolo di leggi a san Pietro che, con la croce sulle spalle e genuflesso, le riceve con le mani avvolte nel pallio. Sul rotolo si pu˛ leggere 'DOMINUS LEG(em) DAT". A sinistra Ŕ rappresentato san Paolo con la spada tra due palme, su una delle quali Ŕ posta la fenice. Nel pannello di sinistra Ŕ rappresentato il titolare della tomba "BIATO", panneggiato e posto tra due santi.

Paola Micocci

La pianta delle catacombe La pianta delle Catacombe

ORARI

Tutte le domeniche non coincidenti con festivitÓ civili o religiose, con il seguente orario:

  • da ottobre a marzo: ore 10.00-12.30 e ore 15.00-17.30
  • da aprile a settembre: ore 10.00-ore 12.30 e ore 16.00-18.30

NB: per giorni infrasettimanali prenotare telefonando al numero mobile 348.40.66.708

 
 

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